Pendekar Buta ~ Jilid 19

Sementara itu, Lauw Teng mulai curiga dan marah. Dia melangkah maju, meraba gagang goloknya dan suaranya sudah kehilangan keramahannya ketika dia bertanya, “Nagai Ici, apa maksudmu dcngan semua ini? Jangan kau main-main denganku!”

Dengan senyum mengejek pemuda Jepang itu membalikkan tubuh menghadapi ketua Hui-hauw-pang, membungkuk dengan caranya yang dalam pandangan Loan Ki amat lucu itu dan berkata, “Hui-houw-pangcu Lauw Teng. Kau menyanggupi syarat tiga macam, yang dua sudah kau penuhi, terima kasih. Tinggal sebuah syarat lagi, kalau ini kau penuhi, aku Nagai Ici Si Samurai Merah berjanji akan suka menjadi muridmu atau pembantumu.”

“Hemm, kau katakan lekas, apa syarat ke tiga itu?”

“Kau dan anak buahmu bukanlah manusia baik-baik. Orang macam kau ini mana patut menjadi guruku? Andaikata kau sepuluh kali lebih pandai sekalipun, tidak sudi aku menjadi murid seorang penjahat keji yang suka menculik gadis dan merampok harta orang lain. Lauw Teng, dengarlah. Syaratku ketiga adalah kalau kau bisa menangkan samuraiku dan bisa memenggal batang leherku, baru aku suka menjadi murid atau pembantumu.”

Loan Ki di atas pohon terkikik menahan tawa. Geli hatinya melihat Lauw Teng si gendut yang menjadi melongo penuh amarah dan kecewa itu, di samping kegirangan hatinya bahwa pemuda Jepang yang menarik hati dan mengagumkannya itu ternyata benar seorang gagah yang hebat. Kembali ia bersiap sedia untuk membantu Samurai Merah itu andaikata terancam bahaya.

Memang marah sekali Lauw Teng. Sambil berseru keras dia mencabut goloknya yang tajam berkilauan. “Bagus, kau Jepang keparat! Kalau kau ingin mampus, kenapa tidak sejak tadi bilang terus terang? Manusia tak tahu diri, diberi hati merogoh jantung, keparat!” Goloknya berkelebat dan dengan kemarahan meluap-luap ketua Hui-houw-pang itu menerjang Ici.

Serangannya hebat dan dahsyat, golok menyambar menjadi kilat maut menyilaukan mata. Samurai Merah terkejut juga dan maklum bahwa kini dia menghadapi lawan yang pandai. Oleh karena itu ia pun tidak berani memandang ringan. Cepat dia melompat ke belakang sejauh dua meter dan tangannya meraih pinggang. “Srattt!” Sinar berkilau ketika samurai yang merupakan pedang panjang melengkung itu tercabut dari sarungnya.

Loan Ki baru sekarang dapat melihat pedang itu dengan jelas. Ia kagum dan heran. Kagum karena sebagai puteri seorang pendekar pedang, tentu saja ia juga seorang ahli pedang dan tahu akan pedang-pedang baik. Biarpun hanya melihat dari tempat jauh, ia dapat menduga bahwa pedang aneh itu terbuat daripada bahan yang baik sekali. Bukan baja yang baik kalau tidak dapat mengeluarkan suara mengaung seperti itu ketika dicabut dari sarungnya. Pedang itu tajam seperti silet, bermata sebelah dan termasuk golongan pedang panjang. Akan tetapi karena agak melengkung, tentu cara memainkannya seperti orang bermain golok. Anehnya, gagangnya terlampau panjang sehingga ia meragu apakah dengan gagang pedang macam itu orang dapat bersilat dengan baik? Dengan hati berdebar ia melihat betapa pemuda Jepang itu sudah siap, memasang kuda-kuda yang amat teguh, tubuh merendah, mata tenang tajam memandang lawan dan……….. kedua tangannya memegang gagang pedang itu. Hampir Loan Ki tertawa. Inilah aneh, pikirnya.
Biarpun tadi sudah menyaksikan sendiri betapa lihainya Samurai Merah ini membabat buntung tangan ketiga orang pembantunya, namun melihat pasangan kuda-kuda Jago muda Jepang itu, Lauw Teng memandang rendah. Sambil membentak keras dia menerjang lagi, goloknya seperti baling-baling diputar makin lama makin cepat, merupakan gulungan sinar putih mengurung diri lawan.

“Haiiiiit!” Samurai Merah mengayun samurai sambil meloncat. Terdengar suara nyaring disusul bunga api muncrat ketika dua senjata itu bertemu di udara. Diam-diam mereka memuji tenaga lawan yang dapat membuat tangan masing-masing bergetar. Namun Lauw Teng yang sudah banyak pengalaman itu terus menerjang, mempergunakan kegesitannya karena melihat betapa ilmu pedang lawan ini kurang gesit nampaknya.

Dugaannya keliru. Biarpun gerak-geriknya kaku dan aneh, kiranya jago muda Jepang itu dapat mengimbangi permainannya, melompat-lompat dan seakan-akan bukan dia yang mainkan pedang, melainkan pedangnya yang bergerak-gerak dan membawa serta tubuhnya. Tubuh dan pedang seakan-akan menjadi satu ketika mencelat ke kanan kiri untuk menangkis dan balas membacok! Kalau sudah bersilat seperti itu, tidak banyak bedanya kedudukan tubuhnya dengan para ahli pedang di Tiongkok. Akan tetapi setiap kali ada kesempatan dan tidak terdesak, tentu dia akan berdiri tegak memasang kuda-kuda di atas tanah, diam tak bergerak bagaikan patung, hanya matanya yang liar bergerak bijinya mengikuti gerakan lawan sedangkan pedangnya yang dipegang dengan kedua tangan itu diacungkan ke depan dada, ujungnya mengikuti gerakan lawan pula.

Loan Ki tertawa senang. Boleh juga bocah ini, pikirnya. Apalagi kalau sedang berdiri seperti itu mengikuti gerakan lawan, gagah juga!

“Keparat, mampuslah!” teriak Lauw Teng yang sudah menerjang lagi, sejenak dia berhenti dan mengkal hatinya melihat lawannya seperti patung tidak balas menyerang atau lebih tepat, tidak mau mendahului menyerang itu. Akan tetapi kembali begitu dia menyerang, Samurai Merah itu selain menangkis dan mengelak, juga balas membacok. Bahkan kali ini tidak ada bacokan golok yang tidak dibalas. Setiap bacokan dibalas dengan bacokan pula sehingga pertandingan itu ramai bukan main. Seru dan setiap kali pedang atau golok berkilat, berarti tangan maut menjangkau mencari nyawa!

“Aduh sayang………..” diam-diam Loan Ki menyesal melihat jalannya pertandingan seperti itu. “Ilmu pedangnya aneh dan boleh juga, tapi kenapa demikian lambat dan banyak membiarkan kesempatan lalu percuma? Kurang agresip, wah, sayang benar. Kalau lebih agresip sedikit saja, dalam belasan jurus si katak gendut itu tentu sudah dapat dikalahkan.”

Memang pendapat Loan Ki ini benar. Ilmu pedang Samurai Merah itu amat kuat dalam pertahanan, malah setiap bertahan selalu dirangkai dengan serangan balasan. Akan tetapi kurang cepat dan kurang agresip. Biasanya, pemain pedang malah menghujani serangan dengan maksud membuat lawan bingung dan lemah pertahanannya sehingga banyak terdapat lowongan-lowongan untuk dimasuki. Akan tetapi, permainan pedang gaya Jepang ini agaknya hanya mencari lowongan di waktu lawan menyerang. Memang hal itu benar juga karena setiap penyerangan berarti membuka pintu pertahanan, namun karena dia sendiri sudah diserang, maka tentu saja penyerangan balasannya kurang kuat karena tidak dilakukan dengan tenaga dan perhatian sepenuhnya. Sebagian tenaga dan perhatian sudah dipakai untuk mempertahankan diri dari penyerangan lawan.

Betapapun juga, lambat laun Samurai Merah dapat mendesak Lauw Teng. Memang harus diakui bahwa selain ilmu pedangnya aneh dan sukar diduga perkembangannya, juga pemuda ini menang gesit dan menang kuat. Kini penyerangan Lauw Teng makin lemah dan balasan dari Sarnurai Merah itu makin hebat. Malah setiap bacokan dibalas dengan dua tiga kali bacokan sekaligus yang membuat Lauw Teng kelabakan!

Karena makin lama makin repot, timbul rasa takut di hati Lauw Teng sehingga ketua Hui-houw-pang yang amat terkenal di Propinsi Shan-tung sebagai perkumpulan perampok yang ganas ini mulai berteriak-teriak minta tolong dan bantuan dari anak buahnya! Inilah saat yang dinanti-nanti oleh para perampok itu. Semenjak tadi mereka sudah mendongkol dan marah sekali kepada pemuda yang agaknya akan diambil hatinya oleh ketua mereka. Mendengar teriakan sang ketua, mereka serentak lalu melakukan pengeroyokan dengan senjata di tangan.

Samurai Merah tertawa bergelak, lalu mengamuk. Terdengar pekiknya yang dahsyat “Yaaaattt!” berkali-kali dan tiap kali dia memekik, tentu seorang di antara pengeroyoknya roboh mandi darah, dan selalu samurainya mendapat korban, membabat putus tangan, kaki, hidung, telinga, bahkan ada dua orang yang puntung lehernya! Pertempuran makin hebat mengerikan dan biarpun jago muda Jepang itu mengamuk seperti seekor harimau muda, menghadapi pengeroyokan para perampok yang nekat dan rata-rata memiliki kepandaian cukup tinggi itu, dia kewalahan juga.

Loan Ki merasa sudah cukup lama menjadi penonton. Ia melayang turun dari atas cabang pohon, membuat lima orang gadis yang sudah ketakutan setengah mati menyaksikan orang-orang bertempur, darah muncrat dan tubuh luka-luka itu, kini kaget bukan main melihat betapa dari atas pohon tiba-tiba “terbang” seorang manusia melewati kepala mereka!

“Hemmm, Lauw Teng perampok hina, masih beranikah kau menjual lagak mengandalkan pengeroyokan menghina orang?”

Lauw Teng menengok dan wajahnya seketika rnenjadi pucat. Tentu saja dia mengenal gadis yang berdiri tegak dengan kedua tangan bertolak pinggang dengan sikap gagah itu. Siapa lagi kalau bukan dara lincah yang amat perkasa, yang pernah tanpa gentar merobohkan banyak anak buah Hui-houw-pang dan Kiang-liong-pang digabung menjadi satu. Apalagi kalau dia ingat bahwa munculnya gadis sakti ini mungkin sekali disusul oleh pendekar buta yang seperti iblis itu, hatinya sudah setengah membeku saking takut dan gentarnya.

“Kawan-kawan…. mundur…..!” Dia memekikkan aba-aba ini sambil mendahului anak buahnya lari tunggang-langgang meninggalkan gelanggang pertempuran. Tentu saja para anak buahnya juga ketakutan melihat munculnya Loan Ki yang sudah mereka kenal kelihaian pedangnya. Jago muda Jepang itu saja sudah cukup berat dilawan, apalagi muncul dara hebat ini. Terjadilah perlombaan yang menarik, lomba lari tunggang-langgang bersicepat meninggalkan tempat itu tanpa perdulikan lagi teman-teman yang tewas atau terluka. Bahkan mereka yang terluka berusaha pula melarikan diri, biarpun mereka harus merangkak-rangkak dan terhuyung-huyung. Sebentar saja sunyilah di situ dan para penjahat yang tinggal hanyalah mereka yang sudah tewas, yaitu dua orang yang putus lehernya karena mereka ini tentu saja tidak mungkin dapat berlari lagi. Selain mayat dua orang penjahat ini, di situ berserakan pula potongan-potongan tangan, kaki, hidung, telinga dan ceceran darah. Mengerikan sekali!

Sampai lama Nagai Ici berdiri melongo memandang Loan Ki yang tersenyum geli menyaksikan tingkah laku para perampok itu, Hampir saja jago muda dari Jepang ini tidak percaya akan pandangan mata sendiri dan pendengaran telinga sendiri. Mimpikah dia? Ataukah benar-benar dia melihat bidadari turun dari kahyangan dan begitu melihat bidadari ini para perampok yang ganas dan kejam itu lari tunggang-langgang ketakutan? Inilah hal aneh yang baru pertama kali selama hidupnya dia saksikan. Seorang dara jelita berpakaian seperti seorang pendekar, yang membawa-bawa pedang di pinggangnya, gadis cilik berusia belasan tahun, ditakuti kawanan perampok yang ganas dan kejam? Hampir Nagai Ici tertawa geli. Melihat lima orang gadis tawanan tadi, timbul kasihan di hatinya karena sifat mereka itu sama dengan wanita-wanita di negerinya, lemah-lembut dan tak berdaya membutuhkan pertolongan pria yang kuat. Akan tetapi dara muda ini, yang membawa-bawa pedang, sama sekali bukan membutuhkan perlindungan dan bantuannya, malah sebaliknya seperti membantunya karena kemunculannya mengusir para penjahat yang tadi sudah membuat dia kewalahan dan repot terdesak. Laki-laki atau perempuankah orang ini? Melihat sikap dan gerak-geriknya yang begitu gesit cekatan dan gagah, patutnya seorang pria. Akan tetapi melihat wajah yang begitu manis dan kulit yang begitu halus, bentuk tubuh yang begitu ramping dan padat tanpa otot-otot tentunya seorang wanita. Malah wanita yang cantik jelita, dengan mata seperti bintang kejora, pipi sehat kemerahan, mulut yang amat manis. Bukan main! Manusiakah atau bidadarikah?

Setelah semua penjahat melarikan diri, tiba-tiba Loan Ki merasa seakan-akan ada sesuatu yang menarik dan memaksanya menoleh. Ia membalikkan tubuh memandang dan……….. dua pasang mata saling pandang, dua sinar mata bertemu di udara dan seakan-akan mengandung besi sembrani, sinar mata itu bertaut dan saling tempel sukar dilepaskan lagi! Pandang mata sipemuda penuh keheranan, kekaguman, dan penghormatan. Pandang mata si pemudi penuh keramahan, pengertian, kegigihan dan setengah mengejek atau menantang! Bibir Loan Ki bergerak mengarah senyum, geli dan senang hatinya melihat betapa orang itu melongo seperti orang lupa ingatan, pedang bengkok itu masih dipegang dengan kedua tangan, kedua kaki masih memasang kuda-kuda yang lucu dan aneh itu. Alangkah bagusnya kalau orang itu menjadi patung dan dipasang di depan jalan masuk Pek-tiok-lim tempat tinggal ayahnya, pikir dara yang nakal ini dan pikirannya membuat senyumnya melebar sehingga berkilatlah deretan gigi putih. Agaknya kilauan gigi putih ini menyadarkan pula Nagai Ici yang terpesona itu. Dia menarik kedua kakinya, memasukkan pedang Samurai ke dalam sarung pedang, merangkap kedua tangan dalam bentuk sembah, ditempelkan di depan dada lalu dia membungkuk, dalam sekali sampai tubuhnya hampir berlipat dua. Makin geli hati Loan Ki menyaksikan penghormatan seperti ini, tapi sebagai seorang gadis ia membalas pula dengan mengangkat kedua tangan ke depan dada dalam bentuk kepalan, dan tubuhnya dibongkokkan sedikit dengan cara menekuk sedikit lutut kirinya.
“Bolehkah hamba bertanya……….. tuan ini siapakah? Manusia ataukah dewa?” tanya Nagai Ici dengan bahasanya yang kaku namun cukup jelas. Segera dia melengak kaget dan kembali melongo ketika melihat betapa mahluk yang disangkanya dewa itu tiba-tiba terkekah, tertawa geli sambil menutupi mulutnya dengan tangan, ciri kewanitaan yang berlaku juga di Jepang!

“Hi-hi-hik……. aduh lucunya……. hi-hik, maafkan aku……. tak tahan aku……. ah, kau lucu sekali. Eh, Nagai Ici yang berjuluk Samurai Merah, pertanyaanmu tadi kukembalikan kepadamu, coba kau terka, aku ini manusia ataukah dewa?’ Wah, jangan-jangan kau malah tidak tahu pula dari jenis apa aku ini, laki-laki ataukah perempuan………..”

Merah seluruh muka Nagai Ici. Makin bingung dia. Juga makin heran dan kaget. Kalau disebut dewa, terang bukan karena ujudnya jelas manusia, menginjak tanah, tak bersayap, dan malah bau yang harum menyentuh hidungnya. Tetapi kalau dikatakan manusia, kenapa begini aneh dan datang-datang sudah kenal nama dan julukannya segala!

“Saya……. saya tidak tahu……. eh, maksud saya……. tuan seperti manusia……. dan tentunya seorang wanita pula, tapi……. eh, kalau wanita masa ditakuti para perampok dan, kalau manusia, mana mungkin manusia wanita dapat meloncat turun dari atas pohon yang begitu tinggi? Dan tuan……. eh, sudah tahu akan nama saya pula………..”

Kembali Loan Ki tertawa. “Nagai Ici, kau cukup gagah perkasa, akan tetapi sungguh amat bodoh. Sudah pasti aku manusia, dan sudah jelas aku bukan laki-laki, masa kau tidak dapat membedakan? Tentang namamu tentu saja aku tahu karena sudah sejak tadi aku mengintai dari atas pohon. Tentang meloncat turun dari pohon, apa sih sukarnya? Yang lebih tinggi lagi aku sanggup meloncati. Perkara perampok-perampok itu takut kepadaku, apa pula anehnya kalau mereka itu pernah kuhajar?”

Kini pandang mata Nagai Ici berubah kagum, kagum bukan main karena baru pertama kali ini selama hidupnya dia menyaksikan seorang wanita yang begini perkasa.

“Maaf, Nona……. wah, kau hebat sekali.” Tiba-tiba pandang matanya berubah dan dia mendekat, matanya lekat-lekat memandang arah mulut Loan Ki. “Astaga! Jadi kau malah pencurinya??”

Kini Loan Ki yang menjadi bingung dan heran, juga geli melihat tingkah orang Jepang yang aneh ini. Baru saja begitu ketakutan seakan-akan hendak berlutut menyembahnya karena mengira ia dewa, kemudian berubah kemalu-maluan dan ramah, tetapi sekarang tiba-tiba seperti kurang ajar!

“Apa maksudmu? Pencuri apa?” tanyanya dengan kening berkerut.

Pemuda Jepang itu meloncat-loncat, kaki tangannya bergerak-gerak dan mukanya seperti orang marah, “Siapa lagi kalau bukan kau. Ya, kau pencurinya! Tak usah menyangkal, kau gadis nakal. Kau minta pun akan kuberi, kenapa mencuri? Hayo kau mengaku!”

Loan Ki makin terheran dan makin lama ia makin marah. “Setan alas kau! Jangan kurang ajar, ya? Kau kira aku takut kepadamu?”

Nagai Ici tersenyum mengejek. “Wah, ini mana bisa dibilang gagah kalau tidak berani mempertanggung jawabkan perbuatan sendiri? Sudah pandai mencuri, pandai berpura-pura dan menyangkal lagi. Hayo, di kanan kiri bibirmu yang merah itu masih berlepotan minyak, malah ujung hidungmu yang mancung itupun berminyak. Tak sempat kau mencucinya, ya? Wah, agaknya habis kau ganyang semua panggang paha macan punyaku tadi. Celaka!”

Loan Ki melongo dan baru teringatlah ia akan perbuatannya yang nakal tadi, yaitu mencuri panggang paha macan orang yang sedang mandi. Mukanya tiba-tibaa menjndi merah seperti udang direbus dan otomatis tangan kirinya diangkat untuk menghapus bibirnya yang kiranya benar-benar penuh minyak! Wah, repotlah Loan Ki sekarang mengunakan kedua tangannya.

Karena malu dan bingung, Loan Ki menjadi marah sekali. Dengan telunjuknya yang runcing ia menuding ke arah hidung Nagai Ici, pandang matanya melotot.

“Setan kau! Berani kau memperolokku?”

Nagai Ici tertama, tubuhnya bergerak-gerak. “Kau….. kau pencuri daging tukang nyolong!”

Kemarahan Loan Ki bukan kepalang lagi, “Kau……. tikus, cacing, kadal, anjing, monyet, babi, kuda!” Ia memaki-maki sejadinya dan menyebut nama semua binatang. Paling akhir ia mencabut pedangnya dan menantang. “Hayo kita buktikan di antara kita siapa yang lebih gagah!”

Memang inilah yang dikehendaki Samurai Merah. Begitu bertemu dengan dara ini, semangatnya langsung terbetot, perhatiannya tertarik, hatinya terpikat tanpa dia sadari lagi. Tadinya dia hampir percaya bahwa dara jelita dan gagah perkasa ini adalah sebangsa peri atau bidadari. Akan tetapi setelah “bidadari” itu bersuara, tahulah dia bahwa mahluk ini ternyata adalah seorang dara jelita yang wajar, seorang manusia yang hidup dan segar gembira lahir batinnya. Dia kagum bukan main dan melihat cara gadis ini tadi bergerak turun dari pohon, dia menduga bahwa tentu ilmu kepandaiannya juga hebat. Apalagi kalau diingat bahwa menurut kata gadis itu sendiri, para perampok jahat itu ketakutan kelihatnya karena pernah ia beri hajaran. Tentu saja hal ini dia sendiri tidak dapat begitu saja mempercayai. Inilah sebabnya, melihat bibir dan ujung hidung yang amat lucu indah itu berlepotan minyak, dia sengaja menuduh dan mengejek, dengan maksud membangkitkan amarah gadis itu dan mendapat alasan untuk menguji kepandaiannya. Dia kurang percaya kalau seorang gadis sehalus dan secantik ini, masih amat muda lagi, dapat “memberi hajaran” kepada seorang kepala penjahat seperti Lauw Teng dan anak buahnya. Akan tetapi sedikitnya dia dapat menduga bahwa gadis yang “besar mulut” ini tentu memiliki ilmu pedang yang lumayan, terbukti dari cara mencabut pedang yang cukup cepat dan cekatan itu. Maka dia tidak berani memandang rendah dan dia pun segera melolos pedang samurainya dari sarungnya.

“Nona cilik…….”

“Jangan sebut-sebut nona cilik. Apa kau sudah tua bangka? Kau sendiri pun masih cilik, paling-paling hanya beberapa tahun lebih tua daripada aku. Lagaknya kaya orang tua saja!”

Nagai Ici tertawa. Dia sebetulnya seorang yang berwatak pendiam dan serius (sungguh-sungguh), akan tetapi berhadapan dengan dara lincah seperti ini mau tak mau bangkit kegembiraannya, sepasang matanya yang biasanya tenang dan tajarn itu kini bersinar-sinar, wajahnya yang gagah tampan berseri-seri.

“Hayo, kau mau bilang apa lekas bilang sebelum pedangku bicara, jangan cuma cengar-cengir seperti kunyuk mencium cuka!” Lokan Ki membentak lagi. Dasar gadis lucu jenaka, sedang marah pun lucu, sama sekali tidak membuat orang takut.

“Nona……. besar, maksudku……. eh, apa perlunya “kita mengadu senjata? Senjata pedang adalah benda tajam yang berbahaya, bagaimana kalau sampai melanggar tubuh? Lebih baik kita mengadu kepandaian dengan tangan kosong saja.”

“Ihhh, siapa sudi? Tadi sudah kulihat bahwa hanya dengan pedangmu yang bengkok itu kau pandai berkelahi. Kalau bertangan kosong, kau hanya mengandalkan cengkeraman dan tangkapan. Mana aku sudi bersentuh tangan dengan kau? Hayo lekas serang dengan pedangmu!”

Nagai Ici tetap ragu-ragu. Ia telah belasan tahun mempelajari ilmu pedang, dan selama ini samurainya amat ganas dan dikenal sebagai Samurai Merah. Ilmu pedangnya adalah ilmu pedang khusus untuk merobohkan lawan, begitu samurainya berkelebat, tentu membabat putus sesuatu. Mana dia tega melukai nona yang dia kagumi ini?

“Wah, kenapa bengong saja? Apa kau kira aku takut melihat pedangmu yang bengkok dan jelek itu? Pedang apa itu, pantasnya untuk potong babi!”

Diejek begini, panas juga hati Nagai Ici. Dia akan memperlihatkan kepandiannya dan tentu saja dia akan berhati-hati agar jangan sampai salah tangan melukai dara ini.
“Hemmm, kau hendak mengenal Samurai Merah? Bersiaplah!” bentaknya.

“Samurai Merah atau samurai belang bonteng, perduli apa aku? Hayo serang kalau berani, ngomong saja dari tadi kerjanya!” ejek Loan Ki. Ia sendiri memang berwatak aneh, mudah marah, mudah gembira, lebih banyak gembiranya daripada marahnya. Sekarang pun kemarahannya karena dimaki tukang nyolong tadi sudah mereda dan ia menghadapi pedang jago muda Jepang itu terutama sekali karena ingin menguji sampai di mana kehebatan ilmu pedang aneh itu.

“Awas!” teriak Nagai Ici dan samurainya berkelebat membuat gerakan segitiga di depan tubuhnya. Indah gaya pertahanan pertama dan dia lalu diam tak bergerak, hanya biji matanya yang hidup meneliti setiap gerakan lawan, terutama gerakan kedua lengan.

Loan Ki sudah tahu bahwa ilmu pedang orang ini memang aneh, sifatnya diam menanti serangan. Kalau ia pun diam menanti, agaknya mereka berdua akan berdiri berhadapan memasang kuda-kuda dan berdiam terus seperti patung sampai seorang di antara mereka kalah karena menjadi kesemutan akibat berdiri diam terlalu lama. Maka ia tidak sudi menjadi patung dan cepat bagaikan kilat menyambar, pedangnya berkelebat menjadi segunduk sinar menerjang maju.

“Haaaaiiiiit!” Nagai Ici berseru keras saking kagetnya melihat betapa ujung pedang gadis itu seakan-akan berubah menjadi belasan batang, tergetar dan menerjang kepadanya secara aneh, sukar diduga ke arah mana ujung pedang itu akan menusuk! Dia segera, memutar samurainya sekuat tenaga, membabat ke arah bayangan ujung-ujung pedang itu dengan maksud mempergunakan tenaganya untuk menghantam pedang gadis itu agar terlepas dari pegangan.

“Wuuuuuttttt!” Samurainya yang berat, tajam dan bergerak cepat itu ternyata hanya menghantam angin belaka karena secara tiba-tiba belasan ujung pedang lawan itu sudah lenyap dan kembali berubah menjadi segundukan sinar pedang menyerangnya, kini dari kanan kiri atas bawah tak tentu ujung pangkalnya.

“Bagus………..!” Mau tak mau Nagai Ici berseru memuji. Inilah hebat, pikirnya. Ilmu pedang yang luar biasa, jauh lebih hebat daripada ilmu golok ketua Hui-houw-pang tadi. Maklumlah dia bahwa gadis itu benar-benar bukan hanya mempunyai ilmu “gertak sambal” belaka, melainkan benar-benar seorang gadis muda yang “berisi”, yaitu yang memiliki kepandaian tinggi. Makin gembiralah hatinya dari berkurang keraguannya karena kini dia tidak takut lagi untuk salah tangan sebab maklum bahwa gadis itu cukup mampu menjaga diri. Cepat dia memutar samurainya dan sinar pedang samurai itu berkilat-kilat menyambar ke arah gulungan sinar pedang Loan Ki.

Dari angin sambaran pedang samurai, Loan Ki maklum bahwa orang muda itu memiliki tenaga gwakang (tenaga luar) yang amat kuat, maka ia tidak berani mengadu pedang, kuatir kalau-kalau pedangnya akan rusak bertemu dengan samurai yang digerakkan oleh tenaga gajah itu. Ia mempergunakan kegesitannya dan bersilat dengan Ilmu Pedang Sian-li Kiam-sut yang luar biasa. Gerakannya indah dan lemah lembut, seperti seorang bidadari kahyangan tengah menari, pinggangnya yang ramping bergerak-gerak lemas, lehernya ikut pula bergerak-gerak, langkahnya berlenggang-lenggok dan untuk melengkapi ilmu pedang ini yang memang mengharuskannya sebagai taktik, ia tersenyum-senyum dan mengerling dengan amat manis dan ayunya. Memang dahulu pencipta ilmu pedang ini, yaitu Si Pendekar Baju Merah Ang I Niocu, sengaja menciptakan ilmu pedang yang luar biasa untuk mengalahkan lawan-lawan berat. Bentuk tarian indah gemulai disertai senyum dikulum dan kerling memikat sesuai dengan wajah yang cantik jelita, semata-mata adalah taktik untuk mengacaukan konsentrasi (pemusatan pikiran) dan melemahkan daya tempur lawan.

Tentu saja Nagai Ici melihat ini semua dan hatinya berdebar tidak karuan. Bukan main indahnya ilmu pedang yang seperti tarian itu dan wajah gadis lincah itu makin lama makin cantik menarik. Akan tetapi pemuda Jepang ini bukanlah seorang manusia biasa yang mudah lumpuh oleh kecantikan wanita. Semenjak kecil dia sudah digembleng oleh seorang daimyo (pendekar bernama besar) yang sakti, tidak saja diwarisi ilmu bermain samurai yang ampuh, juga sudah digembleng memperkuat batin dengan cara bersamadhi dan menyatukan pikiran. Oleh karena ini, biarpun dia amat tertarik dan kagum melihat lawannya, dia segera dapat menekan perasaannya dan memperhebat gerakan samurainya, malah kini dia menguras semua jurus pilihan dan yang paling rahasia dari ilmu pedangnya untuk menghadapi ilmu pedang lawan yang kelemah-gemulai namun mengandung daya serangan yang amat dahsyat.

Diam-diam Loan Ki kagum juga. ilmu silat aneh dengan pedang aneh pula ini kiranya setelah bergebrak, tidaklah selambat yang ia duga. Pertahanannya kokoh kuat dan biarpun serangannya tidak terlalu sering, namun tiap kali menyerang laksana kilat menyambar dari udara cerah. Inilah inti ilmu pedang lawannya dan inilah yang membuat berkali-kali samurainya itu berhasil tiap kali berkelebat. Kiranya memang mengandung gerakan menyerang tersembunyi seperti kilat yang menyambar dari angkasa yang sehingga sama sekali tidak tersangka-sangka datangnya. Iapun merasa malu kalau sampai kalah, maka ia mengerahkan seluruh tenaga dan mengeluarkan semua simpanan jurus ilmu pedangnya.

Hebat bukan main pertandingan itu. Jauh lebih hebat daripada tadi. Akan tetapi sekarang tidak nampak mengerikan sehingga lima orang gadis tawanan itu yang sejak tadi melongo dan terheran-heran, sekarang pada berdiri menonton dengan kagum. Bagi mereka yang tidak mengerti ilmu silat, kelihatannya dua orang muda itu seperti sedang menari-nari secara indah dan aneh. Pedang dan samurai itu lenyap dari pandangan mata mereka, yang tampak hanyalah segulung sinar pedang seperti awan putih bergerak-gerak, dibarengi melesatnya sinar seperti kilat menyambari awan itu!

Seratus jurus lebih mereka bertanding, hampir satu jam lamanya. Mereka berdua sudah gobyos (bermandi peluh) dan sudah mulai lelah karena dalam pertandingan itu mereka mempergunakan semua tenaga dan kepandaian. Loan Ki mulai penasaran dan tidak sabar. Ia menanti kesempatan baik dan tiba-tiba dengan pengerahan tenaga Iweekangnya ia menghantam samurai lawan sekuatnya.

“Tranggggg!!” Bunga api berpijar menyilaukan mata ketika dua batang pedang itu bertemu dengan amat kerasnya. Nagai Ici mengeluarkan suara keras seperti harimau menggereng dan tubuhnya terhuyung mundur tiga langkah. Loan Ki sendiri tergetar telapak tangannya dan cepat ia memindahkan pedang pada tangan kirinya. Karena ia sempat melompat kesamping, maka ia tidak sampai terhuyung seperti lawannya.

Keduanya memeriksa pedang, kemudian saling pandang dengan napas terengah-engah. Nagai Ici tertawa lebih dulu, kagumnya bukan kepalang, akan tetapi dia juga puas dan bangga karena betapapun juga, gadis luar biasa itu sudah berkenalan dengan samurainya yang lihai.

“Hek-heh, kau benar hebat, Nona. Selama hidupku baru kali ini aku melihat seorang gadis muda yang begini hebat. Sebelum ini, mendengar pun belum pernah. Ilmu pedangmu luar biasa, kepandaianmu hebat. Akan tetapi, betapapun juga kau takkan mampu mengalahkan aku.”

“Ih, sombongnya! Baru mengandalkan pedang bengkok itu saja sudah berani membuka mulut besar. Kau tidak merasa bahwa aku tadi sengaja mengalah mengingat bahwa kau orang asing? Huh, benar-benar tak punya perasaan dan tidak malu. Pedang bengkokmu itu siapa sih yang takut? Kalau mau, dalam segebrakan aku sanggup membikin putus lehermu, tahu?”

“Ha-ha-ha, Nona benar-benar pandai berkelakar! Sudah jelas kita bertanding sampai mandi keringat belum ada yang terluka, belum ada yang kalah atau menang, bagaimana kau bisa bilang dalam segebrakan dapat memenggal leherku? Ha-ha-ha, lucu!”

“Hemm, dasar tak tahu malu, tak berperasaan. Kau mau bukti?”

Tentu saja Nagai Ici tidak percaya, dia merasa penasaran sekali. Dia, Samurai Merah yang di Jepang sudah terkenal sekali, mana mungkin dalam segebrakan saja terpenggal lehernya oleh seorang gadis cilik?

“Boleh! Kau buktikanlah dan coba kau penggal leherku, tidak dalam segebrakan, malah dalam seribu gebrakan sekalipun boleh!” dia menantang dan sengaja dia mengulur lehernya.
“Huh, kau kira aku algojo?” Loan Ki mendengus marah. “Biarpun kau kurang ajar setengah mati, tadi kau menentang penjahat, berarti kau bukan penjahat. Aku tidak biasa membunuh orang yang bukan penjahat. Tetapi aku bisa buktikan , bahwa aku seribu kali lebih pandai daripadamu dan bahwa tadi aku sengaja mengalah, hanya kau yang buta perasaan tidak tahu diri.”

“Heh-heh, kau tekebur sekali. Bagaimana kau akan membuktikan?”

“Kau boleh gunakan pedang bengkok pemotong babi itu untuk melawan aku yang akan melayanimu dengan bertangan kosong!” Loan Ki tersenyum mengejek dan tanpa perdulikan wajah lawan yang kelihatan kaget itu ia menyambung, “Lebih dari itu malah, dengar wahai kadal, kuda, babi! Tidak saja aku melayani pedang bengkokmu itu dengan tangan kosong, juga aku akan membiarkan kau menyerang sesukamu tanpa membalas. Kalau aku membalas sekali pukulan saja boleh dianggap kalah!”

Nagai Ici melengak. Benar-benar terlalu gadis liar ini, pikirnya dengan perut terasa panas. Menghina orang tanpa takaran. Mana ada aturan seperti ini? Seorang jantan tulen seperti dia menyerang seorang gadis bertangan kosong menggunakan samurai? Dan gadis itu malah tidak akan membalas sama sekali? Waduh, dia dianggap anak kecil yang masih ingusan saja oleh gadis nakal itu keparat!

“Nona, apakah otakmu waras?”

Kini Loan Ki yang melengak, lalu membanting-banting kaki tanda marah. “Kau yang edan! Kau yang gila, gendeng dan miring otakmu!” Ia memaki-maki marah lagi sejadi-jadinya asal hatinya yang mengkal dapat merasa “plong”.

Melihat sikap yang sungguh-sungguh itu, mulai meragulah hati Nagai Ici. Siapa tahu gadis ini bicara sungguh-sungguh? Wah, hebat kalau begitu.

“Nona, begini saja sekarang. Bukan watakku untuk menyerang seorang lawan, apalagi seorang gadis seperti kau, menggunakan samurai sedangkan yang kuserang bertangan kosong dan tidak akan membalas. Sekarang begini saja, aku menerima tantanganmu tapi caranya begini. Aku akan menyerangmu selama tiga jurus dan aku tanggung dalam tiga jurus itu, aku akan dapat memilih dengan samuraiku satu di antara empat macam benda di tubuhmu, yaitu pertama pita rambutmu, ke dua ujung ikat pinggangmu, ke tiga ujung ronce pedangmu dan ke empat ujung lengan bajumu. Dalam tiga jurus saja pasti sebuah di antara yang empat tadi dapat kubabat putus, malah mungkin lebih dari satu atau keempatnya sekaligus! Tapi kalau hal ini terjadi, kau harus menyatakan bahwa aku tidak kalah olehmu dan bahwa kepandaianku tidak berada di bawah kepandaianmu. Nah, bukankah ini adil namanya!”

Loan Ki mengernyitkan hidungnya, ditarik ke atas ujung hidungnya sehingga nampak lucu sekali. “Aduh-aduh, sombongnya! Tiga jurus katamu? Jadikan tiga puluh jurus baru aku sudi melayani. Nah, tiga puluh jurus kau boleh menyerangku dengan pedang pemotong babi itu, kalau dapat kau tabas sedikit saja sebuah di antara yang empat itu, biarlah aku mengaku kalah. Akan tetapi kalau dalam tiga puluh jurus tak berhasil bagaimana?”

“Tiga puluh jurus? Tidak berhasil? Tak mungkin!”

“Janji tinggal janji, jangan menyombong dulu. Wah laki-laki kok ceriwis amat, bicara saja!”

“Biarlah aku berjanji, kalau dalam tiga puluh jurus pedangku ini tidak berhasil membabat putus sebuah di antara empat benda tadi, biarlah aku mengangkat kau menjadi guruku!”

“Hi-hik, punya murid macam kau bikin repot saja! Kau berjanji akan merubah sikapmu, tidak ceriwis dan cerewet lagi dan akan taat dan menuruti segala perintahku, bersedia menjadi bujang atau pelayanku?”

Merah wajah Nagai Ici. Inilah penghinaan besar. Akan tetapi dia yakin bahwa dia tak mungkin kalah dalam taruhan ini. Andaikata dia kalah, hal itu berarti bahwa gadis ini benar-benar seorang dewi yang sakti, lebih sakti daripada gurunya di Jepang, maka sudah sepatutnya kalau dia angkat menjadi gurunya yang baru dan sebagai murid, tentu saja dia harus mentaati gurunya dan rela mengabdi dan menjadi pelayan.

“Baik, aku berjanji!” Dia berkata sambil mengacungkan samurainya ke atas di depan dahi sebagai tanda sumpah.

“Nah, mulai seranglah!” seru Loan Ki setelah menyimpan pedangnya. Sengaja ia miringkan tubuh melambai-lambaikan ujung lengan baju, ikat pinggang, pita rambut dan ronce pedangnya agar mudah dibabat pedang lawan! Melihat ini, Nagai Ici berseru keras lalu mulai menyerang. Samurainya berkilat menyambar, kemerahan dan dengan kecepatan yang dahsyat.

Namun tiba-tiba jago muda Jepang itu berseru terheran-heran. Dia melihat betapa gadis itu kini bergerak amat aneh, jauh bedanya dengan gerakan tadi ketika melawannya dengan pedang. Tadi gadis itu gerakannya lemah gemulai, seperti seorang penari dari surga, begitu indah menarik. Sekarang, gadis itu melangkah ke sana ke mari dengan kaku dan aneh, terhuyung-huyung dan meloncat-loncat sambil jongkok berdiri tidak karuan, tubuhnya ditekuk ke sana ke mari, miring ke kanan kiri depan belakang. Pendeknya gerakan gadis itu sekarang amatlah buruk dilihat seperti gerakan orang mabuk. Akan tetapi hebatnya, semua sambaran samurainya mengenai angin belaka dan betapapun cepat dan kuat dia menerjang, dia seakan-akan menghadapi dan menyerang bayangannya sendiri.

Tentu saja jago muda Jepang ini tidak pernah mimpi bahwa gadis itu sekarang menggunakan langkah ajaib dari Ilmu Silat Kim-tiauw-kun, ilmu yang tergolong di deretan paling tinggi di dunia persilatan. Inilah ilmu langkah ajaib yang diberi nama Hui-thian-jip-te (Terbang ke Langit Ambles ke Bumi) dan yang dipelajari oleh Loan Ki dari Si Pendekar Buta Kwa Kun Hong! Kiranya karena memiliki modal ilmu ini maka Loan Ki berani menantang dan bersombong di depan Samurai Merah itu.

Tadi ia telah mengerahkan seluruh kepandaiannya, namun ia maklum bahwa untuk merobohkan lawan tangguh ini, bukanlah hal mudah baginya. Akan tetapi sebaliknya, Samurai Merah juga takkan mungkin dapat merobohkannya, apalagi kalau ia menggunakan Hui-thian-jip-te untuk menyelamatkan diri.

Makin lama Nagai Ici menjadi makin penasaran. Dia bertekad mencapai kemenangan, mengeluarkan pekiknya yang dahsyat, samurainya menyambar-nyambar laksana naga sakti mengamuk, namun hanya tampaknya saja samurainya hampir mengenai sasaran, kenyataannya selalu hanya berhasil membacok angin kosong. Setelah belasan kali serangannya tidak berhasil, mulailah dia merasa kaget, heran, dan kagum, malah kemudian bulu tengkuknya berdiri meremang saking ngerinya melihat betapa dengan berjongkok dan melompat-lompat seperti katak atau seperti seorang anak kecil bermain-main, gadis itu dengan mudah sekali menghindarkan diri dari sambaran samurainya! Ilmu ibliskah yang dipergunakan gadis ini?

Tiga puluh jurus lewat dan jangankan samurai itu mengenai sasaran. Mencium sedikit pun tak pernah. Nagai Ici adalah seorang laki-laki sejati. Tepat setelah jurus ke tiga puluh lewat tanpa hasil, dia lalu menghentikan serangannya, melempar samurainya ke atas tanah lalu menjatuhkan diri berlutut di depan Loan Ki dan berkata, “Mulai saat ini murid mentaati segala petunjuk dan perintah Guru.”

Terbelalak mata Loan Ki memandang. Tapi yang dipandangnya tetap berlutut dengan kepala tunduk sehingga yang tampak olehnya hanya rambut hitam digelung ke atas itu. Inilah sama sekali tak pernah diduganya! Sama sekali ia tidak pernah mengira bahwa pemuda ini benar-benar hendak memenuhi janjinya dan mengangkatnya sebagai guru!

“Gila!” teriaknya. “Siapa sudi menjadi gurumu? Kalau kau muridku, berarti aku gurumu dan kau akan menyebut ibu guru kepadaku? Setan, jangan kau menghina, ya? Aku belum tua, lebih muda daripadamu, mana bisa menjadi guru orang dewasa?”

Nagai Ici mengangkat kedua tangan ke depan dada memberi hormat dalam keadaan masih berlutut. “Saya sudah menikmati kehebatan ilmu kepandaian Guru dan sudah kalah janji. Terserah bagaimana kehendak Guru, murid hanya akan menurut dan mentaati.”

“Baik, kalau begitu dengarkan perintahku. Pertama, kau tak boleh berlutut, hayo lekas berdiri. Aku bukan ratu, bukan pula puteri istana dan kau lebih tua daripadaku. Bisa kualat aku kalau kau sembah-sembah. Berdirilah!”

Nagai Ici bangkit berdiri dengan sikap hormat.

“Nah, sekarang dengarkan perintahku selanjutnya. Namaku Loan Ki, Tan Loan Ki dan di dunia kang-ouw aku diberi julukan Bi-yan-cu (Si Walet Jelita). Kau tak boleh menyebut aku ibu guru, sebut saja namaku. Aku pun akan menyebutmu Nagai Ici begitu saja. Mengerti!”

Nagai Ici mengangguk, di dalam hatinya bingung dan juga geli melihat sikap gadis yang luar biasa dan yang sekaligus meruntuhkan hatinya ini, Juga lima orang gadis tawanan yang sejak tadi menonton, diam-diam saling pandang dan tersenyum simpul.

“Sekarang tugasmu yang pertama adalah membantuku mengantar para gadis tawanan itu pulang ke kampung masing-masing.”

“Baik, Nona. Tapi……….. izinkanlah murid mengubur………..”

Berhenti Nagai Ici ketika melihat betapa Loan Ki melotot rnarah, “Mengapa mesti menyebut diri sendiri murid? Aku bukan gurumu! Bilang saja aku, habis perkara!”

“Maaf, aku……. aku akan mengubur mayat-mayat itu lebih dulu…….”

Loan Ki mengangguk. Hatinya setuju dan diam-diam ia memuji pribadi orang ini, akan tetapi mulutnya mengomel. “Manusia jahat seperti binatang, mayatnya sama pula dengan bangkai, perlu apa banyak rewel? Hayo lekas, cepat saja kubur jangan biarkan aku terlalu lama menunggu.”

Nagai Ici tersenyum dan cepat-cepat dia menggali lubang untuk mengubur mayat-mayat para penjahat yang menjadi korban samurainya tadi. Adapun Loan Ki mendekati para gadis tawanan yang menyambutnya penuh hormat. Dengan terharu mereka menjawab pertanyaan Loan Ki tentang kampung halaman mereka dan tentang pengalaman mereka diculik oleh para penjahat Hui-houw-pang untuk dibawa secara paksa ke kota raja. Mereka ini kiranya adalah gadis-gadis yang tinggal di kampung dekat Sungai Kuning, anak dari para petani. Memang mereka cantik-cantik karena memang mereka adalah kembang yang paling cantik di dalam dusun masing-masing. Menurut penuturan mereka, sudah terlalu sering terjadi perampokan gadis-gadis ini, baik oleh orang-orang Hui-houw-pang maupun oleh para bajak Kiang-liong-pang atau para penjahat lain yang berusaha untuk mengeduk keuntungan sebesar-besarnya atau mencari muka baik dari kaisar baru dan para pejabat tinggi di kota raja yang akan menyambut gembira persembahan berupa gadis-gadis cantik itu.

Loan Ki mendengarkan dengan hati sakit. Ia seorang gadis berjiwa sederhana yang tidak mengerti tentang tata negara, tidak tahu-menahu akan keadaan di kota raja dan tentang kehidupan para pembesar. Akan tetapi, mendengar penuturan yang disertai cucuran air mata oleh para gadis itu, pendekar wanita ini menggertak gigi dan menyatakan kebenciannya terhadap kaisar baru dan para kaki tangannya dengan memaki-maki sejadinya.

Memang, amat menyedihkan kalau dalam sebuah negara, para pembesar yang oleh rakyat dianggap pemimpin, melakukan penyelewengan-penyelewengan dan hanya mementingkan kesenangan pribadi saja. Sudah terlampau banyak contoh terdapat dalam sejarah kuno betapa kaum ningrat, kaum berkuasa yang memegang tampuk pemerintahan, selalu mabuk akan kekuasaan dan apabila kekuasaan sudah berada di tangan, dimabuk segala macam kemaksiatan! Mengapa begini?

Mengapa banyak sekali terjadi contoh-contoh menyolok, di mana bekas-bekas pejuang yang dahulu ikut berjuang menumbangkan kekuasaan Mongol, yang dahulu benar-benar menjadi seorang ksatria yang rela dan siap mengorbankan nyawa guna tanah air dan bangsa, setelah perjuangan berhasil dan dia mendapat kedudukan, lalu berubah tabiatnya seperti bumi dengan langit, berubah menjadi ningrat atau pembesar yang menimbun diri dengan perbuatan maksiat? Mengapa terjadi ini semua?

Jawaban satu-satunya kiranya hanya terletak pada diri pribadi masing-masing! Kemaksiatan timbul karena dorongan nafsu yang tak dapat dikekang dan yang memaksa manusianya melaksanakan dorongannya. Ini hanya dapat terjadi kalau si manusia itu lemah batinnya, lemah pertahanan di dalam hatinya sehingga tidak kuat menghadapi penyerbuan nafsu-nafsu yang laksana iblis setiap saat mendobrak pertahanan batin manusia. Kekuatan batin melemah karena pengaruh keadaan sekeliling, karena keadaan ling kungan hidupnya, karena contoh-contoh hidup yang diperlihatkan atasannya. Kalau atasannya mabuk kedudukan, bawahannya pun tentu demikian. Kalau atasannya mabuk wanita, bawahannya pun takkan berbeda jauh dan demikian selanjutnya.

Bagaimana akibatnya kalau para ningrat dan pembesar sudah tenggelam ke dalam gelombang perbuatan maksiat? Celakalah! Negara akan menjadi lemah, rakyat akan menjadi sengsara. Tanda-tanda tentang keadaan para pembesar yang demikian itu, selalu dapat dilihat dari keadaan di kota raja. Apabila seorang pembesar, baik dia berkedudukan tinggi sekali ataupun hanya rendahan, tenggelam dan mabuk akan kemewahan, itulah tanda bahwa pertahanan batinnya menjadi lemah dan dia akan mudah tergelincir ke dalam tindakan maksiat. Dan segala macam tindakan maksiat di dunia ini mempunyai pengaruh seperti madat. Diberi satu ingin dua, mendapat dua ingin empat dan seterusnya, tak kenal puas tak kenal kenyang. Sekali seorang manusia mabuk akan kedudukan, biar dia sudah menjadi kaisar sekalipun, dia akan merasa tak puas dan iri melihat kaisar-kaisar di negara lain yang lebih besar kedudukannya, dan andaikata dia sudah menjadi kaisar yang paling tinggi kedudukannya di dunia, agaknya dia masih akan mengiri akan kedudukan Tuhan! Sekali seorang manusia sudah mabuk akan wanita, biar dia sudah mempunyai isteri dan selir sebanyak seribu orang sekalipun, matanya yang berminyak kiranya akan masih selalu jelalatan (melotot ke sana-sini) untuk mencari seorang wanita lain yang belum dia miliki!

Setelah selesai mengubur mayat-mayat itu, Nagai Ici lalu diajak Loan Ki mengantar para gadis bekas tawanan itu. Untung bahwa perkampungan mereka tidak jauh dari hutan itu sehingga dalam waktu dua hari saja mereka telah dapat di rumah masing-masing. Tentu saja mereka dan orang-orang tua mereka girang dan terharu bukan main, berlutut menghaturkan terima kasih kepada Loan Ki dan Nagai Ici. Akan tetapi dua orang muda perkasa ini tidak mau menerima atau melayani penghormatan mereka dan cepat-cepat pergi tanpa pamit lagi.

Pada pagi hari berikutnya, Loan Ki dan Nagai Ici sudah menunggang kuda berendeng sambil bercakap-cakap. Nagai Ici kini sudah berubah pakaiannya, merupakan seorang pria muda yang berpakaian gagah, tidak aneh lagi kecuali pedang samurainya yang memang berbeda dengan pedang-pedang yang biasa dibawa oleh para ahli silat di situ. Loan Ki yang memaksanya berganti pakaian karena gadis ini tidak ingin melihat teman seperjalanannya menjadi pusat perhatian dan keheranan orang. Dengan sisa uang rampasan dari para perampok Hui-houw-pang, mereka membeli pakaian dan membeli dua ekor kuda karena Loan Ki bermaksud mengadakan perjalanan jauh, menyusul ayahnya di kota raja!

Nagai Ici yang tunduk betul kepadanya, penurut dan tidak pernah membantah, benar-benar menyenangkan hati Loan Ki. Senang dan gembira juga mendapatkan seorang pengiring yang selain gagah dan tampan, juga amat penurut dan setia seperti pemuda Jepang itu. Dalam perjalanan di pagi hari itu, Loan Ki minta kepada Nagai Ici untuk menceritakan keadaannya!

Menurut penuturan Nagai Ici, di Jepang pada waktu itu (sekitar tahun 1399-1400) baru saja terdapat perdamaian setelah puluhan tahun di negeri itu terjadi perebutan kekuasaan yang mengakibatkan perang saudara terus-menerus. Kemenangan terakhir pada tahun 1392 tercapai oleh Ashikaga Takauyi dan mulailah di tahun itu apa yang dinamakan jaman Maromaci karena Ashikaga Takauyi menempatkan markasnya di bagian kota Kyoto dan bernama Maromaci. Kekuasaan yang sesungguhnya berada di tangan Ashikaga Takauyi inilah, sungguhpun kaisarnya masih keturunan keluarga Tenno yang berada di istana Tenno tapi yang keadaannya tidak ubahnya boneka belaka.

Nagai Ici semenjak belasan tahun sudah menjadi yatim piatu dan selanjutnya dia dirawat dan dididik oleh gurunya, seorang daimyo (pendekar besar) yang membantu perjuangan Ashikaga Takauyi.

Setelah dalam usia lima belas tahun ikut pula mengayun samurai membantu perang saudara yang sudah hampir berakhir itu, Nagai Ici dinyatakan tamat dari perguruan dan diperbolehkan dia berdiri sendiri menjadi seorang di antara golongan Samurai! Sepak terjangnya sebagai seorang pendekar amat mengesankan sehingga beberapa tahun kemudian, dalam usia dua puluh tahun saja dia sudah dijuluki orang Samurai Merah.

Nagai Ici mempunyai darah perantau atau mungkin juga jiwa petualangnya ingin dia puaskan dengan perantauan. Seluruh negeri Jepang sudah dia jelajahi dan akhirnya karena pada jaman itu hubungan Jepang dan Tiongkok sudah amat baik, dia mendengar banyak tentang Tiongkok. Kebudayaan dari negara besar itu, termasuk ilmu silatnya, terbawa ke Jepang dan amat terkenal. Banyak dongeng yang sering didengar Nagai Ici dalam perantauannya betapa jago-jago silat di Tiongkok seperti dewa-dewa saja saktinya. Inilah mula-mula yang menjadi pendorong baginya untuk menyeberang laut menuju ke Tiongkok dengan cita-cita untuk mencari seorang guru seperti dewa dan mempelajari kesaktian!

Lama sekali, setelah beberapa tahun lagi, baru dia memperoleh kesempatan berlayar ke Tiongkok bersama perahu ikan yang dengan berani mati menempuh perjalanan berbahaya itu dengan perahu ikan yang kecil. Seperti telah kita baca dalam bagian terdahulu, begitu mendarat, Nagai Ici dibikin kecewa dan marah menyaksikan perbuatan para bajak laut bangsanya yang merampoki sebuah kota pelabuhan. Karena merasa malu akan perbuatan bangsanya yang di negerinya terkenal sebagai orang-orang kaya itu,

Nagai Ici turun tangan membasmi dan mengusir para bajak laut Tengkorak Hitam kemudian dia menghilang karena tidak ingin dilihat orang lain bahwa dia, seorang Jepang juga, mengamuk dan membasmi bajak laut bangsanya sendiri.

Dalam perjalanan selanjutnya sampai berpekan-pekan, Nagai Ici mulai kecewa karena ternyata bahwa di negara besar yang dahulunya dia sangka segalanya pasti serba hebat itu, kiranya tidak banyak bedanya dengan negerinya sendiri, kalau tidak mau dibilang lebih buruk. Para petani demikian miskinnya sampai-sampai hidupnya tidak layak sebagai manusia. Di mana-mana banyak terdapat perampok dan penjahat-penjahat, Penghuni-penghuni dusun demikian sederhana hidupnya dan amatlah bodoh sehingga kadang-kadang Nagai Ici kehabisan harapan dapat bertemu dengan seorang sakti seperti dewa di antara bangsa malah amat miskin ini. Demikianlah, tentu saja pertemuan dengan Loan Ki amat mengagumkan dan mengirangkan hatinya. Mulailah timbul harapannya. Kalau ada seorang gadis remaja sehebat ini, tidak mustahil dia akan bertemu dengan seorang guru sesakti dewa. Baru gadis ini saja, bukan main! Belum pernah dia mendengar, apalagi menyaksikan seorang dara remaja memiliki kepandaian seperti ini. Samurainya itu tidak berdaya sama sekali terhadap gadis ini yang bertangan kosong! Bukankah ini aneh sekali? Gurunya sendiri, Daimyo Matsgmori yang amat terkenal di Jepang, belum tentu berani menghadapi tiga puluh jurus serangan samurainya dengan tangan kosong tanpa membalas!

About Lenghou Tiong


Comments are disabled.

%d bloggers like this: